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Animais
Gato de estimacao

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O Gato


No espero nem peo que se d crdito histria sumamente extraordinria e, no entanto, bastante domstica que vou narrar. Louco seria eu se esperasse tal coisa, tratando-se de um caso que os meus prprios sentidos se negam a aceitar. No obstante, no estou louco e, com toda a certeza, no sonho. Mas amanh morro e, por isso, gostaria, hoje, de aliviar o meu esprito. Meu propsito imediato apresentar ao mundo, clara e sucintamente, mas sem comentrios, uma srie de simples acontecimentos domsticos. Devido a suas conseqncias, tais acontecimentos me aterrorizaram, torturaram e destruram.

No entanto, no tentarei esclarec-los. Em mim, quase no produziram outra coisa seno horror mas, em muitas pessoas, talvez lhes paream menos terrveis que grotesco. Talvez, mais tarde, haja alguma inteligncia que reduza o meu fantasma a algo comum uma inteligncia mais serena, mais lgica e muito menos excitvel do que, a minha, que perceba, nas circunstncias a que me refiro com terror, nada mais do que uma sucesso comum de causas e efeitos muito naturais.

Desde a infncia, tornaram-se patentes a docilidade e o sentido humano de meu carter. A ternura de meu corao era to evidente, que me tomava alvo dos gracejos de meus companheiros. Gostava, especialmente, de animais, e meus pais me permitiam possuir grande variedade deles. Passava com eles quase todo o meu tempo, e jamais me sentia to feliz como quando lhes dava de comer ou os acariciava. Com os anos, aumentou esta peculiaridade de meu carter e, quando me tomei adulto, fiz dela uma das minhas principais fontes de prazer. Aos que j sentiram afeto por um co fiel e sagaz, no preciso dar-me ao trabalho de explicar a natureza ou a intensidade da satisfao que se pode ter com isso. H algo, no amor desinteressado, e capaz de sacrifcios, de um animal, que toca diretamente o corao daqueles que tiveram ocasies freqentes de comprovar a amizade mesquinha e a frgil fidelidade de um simples homem.

Casei cedo, e tive a sorte de encontrar em minha mulher disposio semelhante minha. Notando o meu amor pelos animais domsticos, no perdia a oportunidade de arranjar as espcies mais agradveis de bichos. Tnhamos pssaros, peixes dourados, um co, coelhos, um macaquinho e um gato. Este ltimo era um animal extraordinariamente grande e belo, todo negro e de espantosa sagacidade. Ao referir-se sua inteligncia, minha mulher, que, no ntimo de seu corao, era um tanto supersticiosa, fazia freqentes aluses antiga crena popular de que todos os gatos pretos so feiticeiras disfaradas. No que ela se referisse seriamente a isso: menciono o fato apenas porque aconteceu lembrar-me disso neste momento.

Pluto assim se chamava o gato era o meu preferido, com o qual eu mais me distraa. S eu o alimentava, e ele me seguia sempre pela casa. Tinha dificuldade, mesmo, em impedir que me acompanhasse pela rua.

Nossa amizade durou, desse modo, vrios anos, durante os quais no s o meu carter como o meu temperamento enrubeso ao confess-lo sofreram, devido ao demnio da intemperana, uma modificao radical para pior. Tomava-me, dia a dia, mais taciturno, mais irritadio, mais indiferente aos sentimentos dos outros. Sofria ao empregar linguagem desabrida ao dirigir-me minha mulher. No fim, cheguei mesmo a trat-la com violncia. Meus animais, certamente, sentiam a mudana operada em meu carter. No apenas no lhes dava ateno alguma, como, ainda, os maltratava. Quanto a Pluto, porm, ainda despertava em mim considerao suficiente que me impedia de maltrat-lo, ao passo que no sentia escrpulo algum em maltratar os coelhos, o macaco e mesmo o co, quando, por acaso ou afeto, cruzavam em meu caminho. Meu mal, porm, ia tomando conta de mim que outro mal pode se comparar ao lcool? e, no fim, at Pluto, que comeava agora a envelhecer e, por conseguinte, se tornara um tanto rabugento, at mesmo Pluto comeou a sentir os efeitos de meu mau humor.

Certa noite, ao voltar a casa, muito embriagado, de uma de minhas andanas pela cidade, tive a impresso de que o gato evitava a minha presena. Apanhei-o, e ele, assustado ante a minha violncia, me feriu a mo, levemente, com os dentes. Uma fria demonaca apoderou-se, instantaneamente, de mim. J no sabia mais o que estava fazendo. Dir-se-ia que, sbito, minha alma abandonara o corpo, e uma perversidade mais do que diablica, causada pela genebra, fez vibrar todas as fibras de meu ser. Tirei do bolso um canivete, abri-o, agarrei o pobre animal pela garganta e, friamente, arranquei de sua rbita um dos olhos! Enrubeso, estremeo, abraso-me de vergonha, ao referir-me, aqui, a essa abominvel atrocidade.

Quando, com a chegada da manh, voltei razo dissipados j os vapores de minha orgia noturna experimentei, pelo crime que praticara, um sentimento que era um misto de horror e remorso; mas no passou de um sentimento superficial e equvoco, pois minha alma permaneceu impassvel. Mergulhei novamente em excessos, afogando logo no vinho a lembrana do que acontecera.

Entrementes, o gato se restabeleceu, lentamente. A rbita do olho perdido apresentava, certo, um aspecto horrendo, mas no parecia mais sofrer qualquer dor. Passeava pela casa como de costume, mas, como bem se poderia esperar, fugia, tomado de extremo terror, minha aproximao. Restava-me ainda o bastante de meu antigo corao para que, a princpio, sofresse com aquela evidente averso por parte de um animal que, antes, me amara tanto. Mas esse sentimento logo se transformou em irritao. E, ento, como para perder-me final e irremissivelmente, surgiu o esprito da perversidade.

Desse esprito, a filosofia no toma conhecimento. No obstante, to certo como existe minha alma, creio que a perversidade um dos impulsos primitivos do corao sentimentos primrios, que dirigem o carter do homem. Quem no se viu, centenas de vezes, a cometer aes vis ou estpidas, pela nica razo de que sabia que no devia comet-las? Acaso no sentimos uma inclinao constante mesmo quando estamos no melhor do nosso juzo, para violar aquilo que lei, simplesmente porque a compreendemos como tal? Esse esprito de perversidade, digo eu, foi a causa de minha queda final. O vivo e insondvel desejo da alma de atormentar-se a si mesma, de violentar sua prpria natureza, de fazer o mal pelo prprio mal, foi o que me levou a continuar e, afinal, a levar a cabo o suplcio que infligira ao inofensivo animal. Uma manh, a sangue frio, meti-lhe um n corredio em torno do pescoo e enforquei-o no galho de uma rvore. Fi-lo com os olhos cheios de lgrimas, com o corao transbordante do mais amargo remorso. Enforquei-o porque sabia que ele me amara, e porque reconhecia que no me dera motivo algum para que me voltasse contra ele. Enforquei-o porque sabia que estava cometendo um pecado um pecado mortal que comprometia a minha alma imortal, afastando-a, se que isso era possvel, da misericrdia infinita de um Deus infinitamente misericordioso e infinitamente terrvel.

Na noite do dia em que foi cometida essa ao to cruel, fui despertado pelo grito de "fogo!". As cortinas de minha cama estavam em chamas. Toda a casa ardia. Foi com grande dificuldade que minha mulher, uma criada e eu conseguimos escapar do incndio. A destruio foi completa. Todos os meus bens terrenos foram tragados pelo fogo, e, desde ento, me entreguei ao desespero.

No pretendo estabelecer relao alguma entre causa e efeito - entre o desastre e a atrocidade por mim cometida. Mas estou descrevendo uma seqncia de fatos, e no desejo omitir nenhum dos elos dessa cadeia de acontecimentos. No dia seguinte ao do incndio, visitei as runas. As paredes, com exceo de uma apenas, tinham desmoronado. Essa nica exceo era constituda por um fino tabique interior, situado no meio da casa, junto ao qual se achava a cabeceira de minha cama. O reboco havia, a, em grande parte, resistido ao do fogo coisa que atribu ao fato de ter sido ele construdo recentemente. Densa multido se reunira em torno dessa parede, e muitas pessoas examinavam, com particular ateno e minuciosidade, uma parte dela, As palavras "estranho!", "singular!", bem como outras expresses semelhantes, despertaram-me a curiosidade. Aproximei-me e vi, como se gravada em baixo-relevo sobre a superfcie branca, a figura de um gato gigantesco. A imagem era de uma exatido verdadeiramente maravilhosa. Havia uma corda em tomo do pescoo do animal.

Logo que vi tal apario pois no poderia considerar aquilo como sendo outra coisa , o assombro e terror que se me apoderaram foram extremos. Mas, finalmente, a reflexo veio em meu auxlio. O gato, lembrei-me, fora enforcado num jardim existente junto casa. Aos gritos de alarma, o jardim fora imediatamente invadido pela multido. Algum deve ter retirado o animal da rvore, lanando-o, atravs de uma janela aberta, para dentro do meu quarto. Isso foi feito, provavelmente, com a inteno de despertar-me. A queda das outras paredes havia comprimido a vtima de minha crueldade no gesso recentemente colocado sobre a parede que permanecera de p. A cal do muro, com as chamas e o amonaco desprendido da carcaa, produzira a imagem tal qual eu agora a via.

Embora isso satisfizesse prontamente minha razo, no conseguia fazer o mesmo, de maneira completa, com minha conscincia, pois o surpreendente fato que acabo de descrever no deixou de causar-me, apesar de tudo, profunda impresso. Durante meses, no pude livrar-me do fantasma do gato e, nesse espao de tempo, nasceu em meu esprito uma espcie de sentimento que parecia remorso, embora no o fosse. Cheguei, mesmo, a lamentar a perda do animal e a procurar, nos srdidos lugares que ento freqentava, outro bichano da mesma espcie e de aparncia semelhante que pudesse substitu-lo.

Uma noite, em que me achava sentado, meio aturdido, num antro mais do que infame, tive a ateno despertada, subitamente, por um objeto negro que jazia no alto de um dos enormes barris, de genebra ou rum, que constituam quase que o nico mobilirio do recinto. Fazia j alguns minutos que olhava fixamente o alto do barril, e o que ento me surpreendeu foi no ter visto antes o que havia sobre o mesmo. Aproximei-me e toquei-o com a mo. Era um gato preto, enorme to grande quanto Pluto e que, sob todos os aspectos, salvo um, se assemelhava a ele. Pluto no tinha um nico plo branco em todo o corpo e o bichano que ali estava possua uma mancha larga e branca, embora de forma indefinida, a cobrir-lhe quase toda a regio do peito.

Ao acariciar-lhe o dorso, ergueu-se imediatamente, ronronando com fora e esfregando-se em minha mo, como se a minha ateno lhe causasse prazer. Era, pois, o animal que eu procurava. Apressei-me em propor ao dono a sua aquisio, mas este no manifestou interesse algum pelo felino. No o conhecia; jamais o vira antes. Continuei a acarici-lo e, quando me dispunha a voltar para casa, o animal demonstrou disposio de acompanhar-me. Permiti que o fizesse detendo-me, de vez em quando, no caminho, para acarici-lo. Ao chegar, sentiu-se imediatamente vontade, como se pertencesse a casa, tomando-se, logo, um dos bichanos preferidos de minha mulher.

De minha parte, passei a sentir logo averso por ele. Acontecia, pois, justamente o contrrio do que eu esperava. Mas a verdade que - no sei como nem por qu seu evidente amor por mim me desgostava e aborrecia. Lentamente, tais sentimentos de desgosto e fastio se converteram no mais amargo dio. Evitava o animal. Uma sensao de vergonha, bem como a lembrana da crueldade que praticara, impediam-me de maltrat-lo fisicamente. Durante algumas semanas, no lhe bati nem pratiquei contra ele qualquer violncia; mas, aos poucos - muito gradativamente , passei a sentir por ele inenarrvel horror, fugindo, em silncio, de sua odiosa presena, como se fugisse de uma peste.

Sem dvida, o que aumentou o meu horror pelo animal foi a descoberta, na manh do dia seguinte ao que o levei para casa, que, como Pluto, tambm havia sido privado de um dos olhos. Tal circunstncia, porm, apenas contribuiu para que minha mulher sentisse por ele maior carinho, pois, como j disse, era dotada, em alto grau, dessa ternura de sentimentos que constitura, em outros tempos, um de meus traos principais, bem como fonte de muitos de meus prazeres mais simples e puros.

No entanto, a preferncia que o animal demonstrava pela minha pessoa parecia aumentar em razo direta da averso que sentia por ele. Seguia-me os passos com uma pertincia que dificilmente poderia fazer com que o leitor compreendesse. Sempre que me sentava, enrodilhava-se embaixo de minha cadeira, ou me saltava ao colo, cobrindo-me com suas odiosas carcias. Se me levantava para andar, metia-se-me entre as pemas e quase me derrubava, ou ento, cravando suas longas e afiadas garras em minha roupa, subia por ela at o meu peito. Nessas ocasies, embora tivesse mpetos de mat-lo de um golpe, abstinha-me de faz-lo devido, em parte, lembrana de meu crime anterior, mas, sobretudo apresso-me a confess-lo , pelo pavor extremo que o animal me despertava.

Esse pavor no era exatamente um pavor de mal fsico e, contudo, no saberia defini-lo de outramaneira. Quase me envergonha confessar sim, mesmo nesta cela de criminoso , quase me envergonha confessar que o terror e o pnico que o animal me inspirava eram aumentados por uma das mais puras fantasias que se possa imaginar. Minha mulher, mais de uma vez, me chamara a ateno para o aspecto da mancha branca a que j me referi, e que constitua a nica diferena visvel entre aquele estranho animal e o outro, que eu enforcara. O leitor, decerto, se lembrar de que aquele sinal, embora grande, tinha, a princpio, uma forma bastante indefinida. Mas, lentamente, de maneira quase imperceptvel que a minha imaginao, durante muito tempo, lutou por rejeitar como fantasiosa , adquirira, por fim, uma nitidez rigorosa de contornos. Era, agora, a imagem de um objeto cuja meno me faz tremer... E, sobretudo por isso, eu o encarava como a um monstro de horror e repugnncia, do qual eu, se tivesse coragem, me teria livrado. Era agora, confesso, a imagem de uma coisa odiosa, abominvel: a imagem da forca! Oh, lgubre e terrvel mquina de horror e de crime, de agonia e de morte!

Na verdade, naquele momento eu era um miservel um ser que ia alm da prpria misria da humanidade. Era uma besta-fera, cujo irmo fora por mim desdenhosamente destrudo... uma besta-fera que se engendrara em mim, homem feito imagem do Deus Altssimo. Oh, grande e insuportvel infortnio! Ai de mim! Nem de dia, nem de noite, conheceria jamais a bno do descanso! Durante o dia, o animal no me deixava a ss um nico momento; e, noite, despertava de hora em hora, tomado do indescritvel terror de sentir o hlito quente da coisa sobre o meu rosto, e o seu enorme peso encarnao de um pesadelo que no podia afastar de mim pousado eternamente sobre o meu corao!

Sob a presso de tais tormentos, sucumbiu o pouco que restava em mim de bom. Pensamentos maus converteram-se em meus nicos companheiros os mais sombrios e os mais perversos dos pensamentos. Minha rabugice habitual se transformou em dio por todas as coisas e por toda a humanidade e enquanto eu, agora, me entregava cegamente a sbitos, freqentes e irreprimveis acessos de clera, minha mulher - pobre dela! - no se queixava nunca convertendo-se na mais paciente e sofredora das vtimas.

Um dia, acompanhou-me, para ajudar-me numa das tarefas domsticas, at o poro do velho edifcio em que nossa pobreza nos obrigava a morar, O gato seguiu-nos e, quase fazendo-me rolar escada abaixo, me exasperou a ponto de perder o juzo. Apanhando uma machadinha e esquecendo o terror pueril que at ento contivera minha mo, dirigi ao animal um golpe que teria sido mortal, se atingisse o alvo. Mas minha mulher segurou-me o brao, detendo o golpe. Tomado, ento, de fria demonaca, livrei o brao do obstculo que o detinha e cravei-lhe a machadinha no crebro. Minha mulher caiu morta instantaneamente, sem lanar um gemido.

Realizado o terrvel assassnio, procurei, movido por sbita resoluo, esconder o corpo. Sabia que no poderia retir-lo da casa, nem de dia nem de noite, sem correr o risco de ser visto pelos vizinhos. Ocorreram-me vrios planos. Pensei, por um instante, em cortar o corpo em pequenos pedaos e destru-los por meio do fogo. Resolvi, depois, cavar uma fossa no cho da adega. Em seguida, pensei em atir-lo ao poo do quintal. Mudei de idia e decidi met-lo num caixote, como se fosse uma mercadoria, na forma habitual, fazendo com que um carregador o retirasse da casa. Finalmente, tive uma idia que me pareceu muito mais prtica: resolvi empared-lo na adega, como faziam os monges da Idade Mdia com as suas vtimas.

Aquela adega se prestava muito bem para tal propsito. As paredes no haviam sido construdas com muito cuidado e, pouco antes, haviam sido cobertas, em toda a sua extenso, com um reboco que a umidade impedira de endurecer. Ademais, havia uma salincia numa das paredes, produzida por alguma chamin ou lareira, que fora tapada para que se assemelhasse ao resto da adega. No duvidei de que poderia facilmente retirar os tijolos naquele lugar, introduzir o corpo e recoloc-los do mesmo modo, sem que nenhum olhar pudesse descobrir nada que despertasse suspeita. E no me enganei em meus clculos. Por meio de uma alavanca, desloquei facilmente os tijolos e tendo depositado o corpo, com cuidado, de encontro parede interior. Segurei-o nessa posio, at poder recolocar, sem grande esforo, os tijolos em seu lugar, tal como estavam anteriormente. Arranjei cimento, cal e areia e, com toda a precauo possvel, preparei uma argamassa que no se podia distinguir da anterior, cobrindo com ela, escrupulosamente, a nova parede. Ao terminar, senti-me satisfeito, pois tudo correra bem. A parede no apresentava o menor sinal de ter sido rebocada. Limpei o cho com o maior cuidado e, lanando o olhar em torno, disse, de mim para comigo: "Pelo menos aqui, o meu trabalho no foi em vo".

O passo seguinte foi procurar o animal que havia sido a causa de to grande desgraa, pois resolvera, finalmente, mat-lo. Se, naquele momento, tivesse podido encontr-lo, no haveria dvida quanto sua sorte: mas parece que o esperto animal se alarmara ante a violncia de minha clera, e procurava no aparecer diante de mim enquanto me encontrasse naquele estado de esprito. Impossvel descrever ou imaginar o profundo e abenoado alvio que me causava a ausncia de to detestvel felino. No apareceu tambm durante a noite e, assim, pela primeira vez, desde sua entrada em casa, consegui dormir tranqila e profundamente. Sim, dormi mesmo com o peso daquele assassnio sobre a minha alma.

Transcorreram o segundo e o terceiro dia e o meu algoz no apareceu. Pude respirar, novamente, como homem livre. O monstro, aterrorizado fugira para sempre de casa. No tomaria a v-lo! Minha felicidade era infinita! A culpa de minha tenebrosa ao pouco me inquietava. Foram feitas algumas investigaes, mas respondi prontamente a todas as perguntas. Procedeu-se, tambm, a uma vistoria em minha casa, mas, naturalmente, nada podia ser descoberto. Eu considerava j como coisa certa a minha felicidade futura.

No quarto dia aps o assassinato, uma caravana policial chegou, inesperadamente, a casa, e realizou, de novo, rigorosa investigao. Seguro, no entanto, de que ningum descobriria jamais o lugar em que eu ocultara o cadver, no experimentei a menor perturbao. Os policiais pediram-me que os acompanhasse em sua busca. No deixaram de esquadrinhar um canto sequer da casa. Por fim, pela terceira ou quarta vez, desceram novamente ao poro. No me alterei o mnimo que fosse. Meu corao batia calmamente, como o de um inocente. Andei por todo o poro, de ponta a ponta. Com os braos cruzados sobre o peito, caminhava, calmamente, de um lado para outro. A polcia estava inteiramente satisfeita e preparava-se para sair. O jbilo que me inundava o corao era forte demais para que pudesse cont-lo. Ardia de desejo de dizer uma palavra, uma nica palavra, guisa de triunfo, e tambm para tomar duplamente evidente a minha inocncia. Senhores disse, por fim, quando os policiais j subiam a escada , para mim motivo de grande satisfao haver desfeito qualquer suspeita. Desejo a todos os senhores tima sade e um pouco mais de cortesia. Diga-se de passagem, senhores, que esta uma casa muito bem construda... (Quase no sabia o que dizia, em meu insopitvel desejo de falar com naturalidade.) Poderia, mesmo, dizer que uma casa excelentemente construda. Estas paredes os senhores j se vo? , estas paredes so de grande solidez.

Nessa altura, movido por pura e frentica fanfarronada, bati com fora, com a bengala que tinha na mo, justamente na parte da parede atrs da qual se achava o corpo da esposa de meu corao. Que Deus me guarde e livre das garras de Satans! Mal o eco das batidas mergulhou no silncio, uma voz me respondeu do fundo da tumba, primeiro com um choro entrecortado e abafado, como os soluos de uma criana; depois, de repente, com um grito prolongado, estridente, contnuo, completamente anormal e inumano. Um uivo, um grito agudo, metade de horror, metade de triunfo, como somente poderia ter surgido do inferno, da garganta dos condenados, em sua agonia, e dos demnios exultantes com a sua condenao.

Quanto aos meus pensamentos, loucura falar. Sentindo-me desfalecer, cambaleei at parede oposta. Durante um instante, o grupo de policiais deteve-se na escada, imobilizado pelo terror. Decorrido um momento, doze braos vigorosos atacaram a parede, que caiu por terra. O cadver, j em adiantado estado de decomposio, e coberto de sangue coagulado, apareceu, ereto, aos olhos dos presentes. Sobre sua cabea, com a boca vermelha dilatada e o nico olho chamejante, achava-se pousado o animal odioso, cuja astcia me levou ao assassnio e cuja voz reveladora me entregava ao carrasco.

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